Catégories hommageÉtiquettes , , , , ,

Approaching Perfection : A Tribute to DC Berman

David Berman
David Berman, septembre 1998 / Photo : Edie Vee

« The idea came from my friend Baptiste Fick, who taught me two decades ago how to play How To Rent a Room on a guitar. “What if we organized a tribute compilation of David Berman?” As is customary at Section 26, I responded : “Let’s do it. We’ll think about it afterwards.” The musicians we started to contact reacted the same way, with short and direct answers. We often got a modest : “I’m in, buddy!” Sometimes, we’d receive whole testimonies of an encounter, an interaction with David Berman around Jewish mysticism, or teenage memories which obviously struck a chord with Baptiste and me. Even the most legitimate refusals were encouraging.

Then, there was the impatience, the shiver of the first time we listened to a song that reached us, whether it came from next door or from the other side of the planet. The musicians all took ownership of sublime melodies to give their own rendition of The Silver Jews and Purple Mountains. In these stripped-down instrumentations, each and every one managed to find his or her Blue arrangements.

We know it too well : the appreciation of music is always subjective… And so is its reinterpretation. Just like a composite picture, these covers as a whole have profoundly changed the way we will now listen to David Berman’s songs. The performers have shown us other aspects of the musician, their own aspects, which we hadn’t even thought about. Behind each song, we can hear the voice of the artist covering it. But also, implicitly, that of the poet, reaching us differently.

And let’s not forget that everyone participated for free. Our heartfelt thanks to the artists and to Drag City »

Xavier Mazure

« C’est mon ami Baptiste Fick qui a eu l’idée, celui qui deux décennies plus tôt m’avait appris à jouer How To Rent A Room à la guitare.  « Si on organisait une compilation hommage à David Berman ? » Selon la formule consacrée chez Section26, ma réaction fut la suivante : « On fonce. On réfléchira après. » Les premières réponses des musiciens furent du même acabit, concises et immédiates. Souvent, c’était un pudique : « I’m in, buddy ! » Parfois il s’agissait de véritables témoignages d’une rencontre, d’un échange avec David Berman autour du mysticisme judaïque ou de souvenirs d’adolescence dans lesquels Baptiste et moi nous sommes forcément retrouvés. Même les refus les plus légitimes étaient encourageants.

Ensuite, il y eut l’impatience et le frisson de la première écoute, chaque fois qu’une chanson arrivait jusqu’à nous, de la porte d’à côté ou de l’autre bout de la planète. Tous ces musiciens se sont appropriés des mélodies sublimes pour en tirer leur version des Silver Jews et de Purple Mountains. Dans ces instrumentations dépouillées, chacun a su trouver ses propres (Blue) arrangements.

On est bien placés pour le savoir ; l’appréciation de la musique est toujours  subjective… Et sa réinterprétation aussi. Comme un portrait composite, l’ensemble de ces reprises a profondément changé la façon dont nous écouterons désormais l’œuvre de David Berman. Les artistes nous restituent d’autres facettes du musicien : les leurs, celles auxquelles nous n’avions pas songé. Car derrière chaque chanson, on entend la voix de celui qui reprend mais aussi, en filigrane, c’est celle du poète qui nous parvient différemment.

Et précisons-le, tous ont fait cela gracieusement. Un grand merci à eux et à Drag City, pour David Berman et nous tous. »

Xavier Mazure

TRACKLIST
Business Of Dreams – Snow (poem)
Dean Wareham – Snow Is Falling On Manhattan
Adam Green – Black and Brown Blues (Musical Ladders Mashup)
Kyle Forester – Rebel Jew
The Reds, Pinks & Purples –  Living Waters
The Wendy Darlings – Honk If You’re Lonely Tonight
Jeremy Jay – Self Ignition
Turner Cody – Sleeping Is The Only Love
Awkward Energy – Introduction II
Black Bones – Advice To The Graduate
Elva – Strange Victory, Strange Defeat
Garciaphone – Pet Politics
David West – Inside The Golden Days Of Missing You
Bill Baird – Dallas
Lauren Hoffman – Death Of An Heir  Of Sorrows
Pete Astor  – Suffering Jukebox
Diane Cluck – People
Caged Animals – Ballad Of Reverend War Character
Fortuny Roché – Random Rules
Daisies – All My Happiness Is Gone
Zach Phillips & Ryan Power – Cassette County (poem)
The Pheromoans & R. Elisabeth – Horseleg Swastiskas 
Jimmy Virani – The Silver Pageant
Zombie Zombie – New Orleans
Lisa Li-Lund – The Frontier Index
Jad Fair – Pretty Eyes
Robert Scott Featuring Jared Smith – Room Games And Diamond Rings 
Holy Wave  – Buckinghman Rabbit
Night Control – Time Will Break The World / Night Society
The Shifters – We Could We Could Be Looking For The Same Thing
Matt FishbeckHow To Rent A Room
Shore Loser – I’m Getting Back Into Getting Back Into You
Coming Soon – Tennessee
Drink Water – We Are Real   
Simon Love & The Old Romantics – That’s Just The Way I Feel
Jeffrey Lewis, Julie & Pip LaMendola – Punks In The Beerlight
And more to come.
Remerciements spéciaux à Edie Vee, Suzy Borello, Olivier Perez, Calvin Johnson, Jeffrey Lewis, Simon Love, Turner Cody, The Dead Ghosts et Mike Schulman.

7 réflexions sur « Approaching Perfection : A Tribute to DC Berman »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *