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Maximum Joy, I Can’t Stand It Here On Quiet Nights (Silent Street)

Singles 1981-82

Bien avant de voir naître le Trip Hop au tournant des années 90, Bristol a connu l’émergence d’une scène punk qui pratiquait déjà le crossover, n’hésitant pas à s’inspirer de genres a priori assez éloignés de ses racines. The Pop Group en premier lieu, qui contribuera à sa manière à définir tout un pan du post-punk, entraînant dans son sillage une pelletée d’autres formations issues du punk, mais ne se limitant pas aux canons du genre. C’est de cette lignée qu’est issu Maximum Joy, projet éphémère fondé par des membres du groupe de Mark Stewart et du plus confidentiel Glaxo Babies, au début des années 80. Prenant ses distances avec les expérimentations frénétiques de ses prédécesseurs, le groupe leur préfère un subtil mélange de genres, pour un résultat finalement assez éloigné de l’image que l’on se fait du post-punk. En assimilant ses influences sans les mimer, il se façonne une identité assez unique, faite de funk, jazz, disco et dub à travers des chansons accrocheuses (Stretch, Do It Today) et des morceaux plus sinueux, parfois agrémentés de versions dub (Silent Street, Building Bridges). Avec cette compilation, le label Silent Street s’est concentré sur les singles et faces B du groupe sortis entre 1981 et 1982. Un seul album suivra, produit par Adrian Sherwood, personnage passé à la postérité pour avoir créé des ponts entre punk, dub et musique industrielle en forgeant un son qui se lissera au fil du temps, pour peu à peu atteindre le succès commercial et devenir ce que l’on connaît de la scène de Bristol. La musique de Maximum Joy, elle, est restée cantonnée à un public d’initiés, bénéficiant d’un certain regain d’intérêt depuis quelques années avec la mise en lumière de formations de la même époque s’éloignant de l’esthétique punk, mais sans en perdre l’âme, spontanées et affranchies de toute posture.

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